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7 août 2020 5 07 /08 /août /2020 21:18
L’ÉTÉ DES CATHÉDRALES, n°12 : SAINT-ÉTIENNE DE METZ
L’ÉTÉ DES CATHÉDRALES, n°12 : SAINT-ÉTIENNE DE METZ

Saint-Étienne de Metz,

la lanterne du Bon Dieu

 

Les travaux de la cathédrale débutent en 1220 et s’étendront sur près de 800 ans  ! Le projet architectural est audacieux. Les merveilles artistiques, les prouesses techniques, l’opulence parfois de Saint-Étienne témoignent de la foi profonde et audacieuse des Mosellans.

 

L’ÉTÉ DES CATHÉDRALES, n°12 : SAINT-ÉTIENNE DE METZ

Huit siècles, quelle histoire  !

La cathédrale est surnommée la « lanterne du Bon Dieu ». C’est la cathédrale de France qui possède la plus grande surface vitrée (6 500 m2) et les plus grandes verrières gothiques d’Europe. La cathédrale abrite aussi des vitraux réalisés par Marc Chagall au XXe siècle, notamment celui de la Création. Mais Saint-Étienne de Metz comporte encore bien d’autres originalités. Elle est construire sur huit siècles de 1220 à 1903, et présente une belle unité de style gothique qui semble avoir été respectée à chaque campagne de construction ou de restauration. En pénétrant dans l’édifice par le portail occidental aux nombreuses statues « médiévales », les visiteurs ignorent souvent que ce portail, de style néogothique, a été créé de toutes pièces en 1903 par l’architecte Paul Tornow et le sculpteur Auguste Dujardin.

 

Étonnamment, les deux tours ne sont pas sur la façade principale. Ce sont les tours de l’ancienne collégiale Notre-Dame-la-Ronde, qui fut comprise dans la reconstruction gothique de Saint-Étienne à partir du XIIIe siècle. Les deux églises eurent jusqu’à la fin du XIVe siècle un mur de séparation.

 

Autre particularité de la cathédrale Saint-Étienne, sa charpente est en métal car son ossature de bois et sa toiture médiévale en ardoise ont brûlé en 1877, enflammées par les feux d’artifices tirés en l’honneur d’une visite de l’empereur prussien Guillaume 1er. Dernière originalité, la cathédrale compte un « empereur-prophète »  : Guillaume II, venu inaugurer le nouveau portail en 1903, y était représenté en statue dans le rôle du prophète Daniel. Après 1918, on lui rasa la moustache pour le rendre à l’anonymat…

 

 

La cathédrale reporte d’une année (à 2021) les festivités grandioses de ses 800 ans  !

Sous le regard d'un poète

Verlaine est né à Metz. Même s’il n’y séjourne que peu de temps, il évoque à plusieurs reprises la cathédrale comme élément incontournable du paysage messin, notamment dans son poème « Ode à Metz » :

 

Metz aux campagnes magnifiques,

Rivière aux ondes prolifiques,

Coteaux boisés, vignes de feu,

Cathédrale tout en volute,

Où le vent chante sur le flûte,

Et qui lui répond par la Mute,

Cette grosse voix du bon Dieu !

 

Et également dans ses Confessions en 1895 :

 

« Metz possédait et doit encore posséder une très belle promenade appelée “l’Esplanade”, donnant en terrasse sur la Moselle, qui s’y étale, large et pure, au pied de collines fertiles en raisins et d’un aspect des plus agréables. Sur la droite de ce paysage, en retrait vers la ville, la cathédrale profile à une bonne distance panoramique son architecture dentelée à l’infini. Vers la nuit tombante, des nuées de corbeaux reviennent en croassant, faut-il dire joyeusement ?, reposer devers les innombrables tourelles et tourillons qui se dressent sur le ciel violet. »

 

Prière

Prière du Jubilé des 800 ans de la cathédrale (extraits)

 

Dieu notre Père, avec tout notre diocèse en fête, nous te rendons grâce pour notre cathédrale, merveilleux édifice dont nous célébrons les 800 ans. C’est le talent d’architectes, de sculpteurs et de maîtres verriers célèbres, mais aussi la foi et le labeur de milliers d’anonymes qui lui ont donné la splendeur qui fait notre admiration. (...)

 

Trinité sainte, notre Dieu, tu fais de nous les pierres vivantes de ton Église. Donne-nous le courage intrépide d’Étienne, le premier des martyrs (...). Ainsi, nous serons les témoins de ta lumière, afin qu’au Pays de Moselle tout homme, toute femme, tout enfant connaisse un jour le bonheur de te rencontrer, toi notre joie, Dieu de Jésus Christ.

 

 

La maîtrise de la cathédrale chante Britten

Sébastien Antoni

 

 

 

 

 

 

 

 

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